Tips Kantoor & Diensten Naamsbekendheid

Zo voer je een effectief netwerkgesprek

- leestijd

Slimme gesprekstechnieken om makkelijk en doeltreffend te netwerken

Netwerkbijeenkomsten en evenementen zijn bij uitstek een plek om interessante mensen te ontmoeten en te spreken. Denk bijvoorbeeld aan een bijeenkomst met lokale ondernemers, projectontwikkelaars of gemeenten. Maar hoe begin je zo’n gesprek als je iemand nog niet kent? En hoe maak je optimaal van de gelegenheid gebruik om te netwerken?

Succesvol netwerken vereist niet alleen sociale vaardigheden, maar begint met een grondige voorbereiding. Klantrelatie-expert Daniëlle de Jonge geeft tips.

Ga goed voorbereid op pad

Mocht er een deelnemerslijst aanwezig zijn, neem die dan vooraf door, zegt De Jonge. ‘Staan er bekenden op de lijst? Zitten er mensen tussen die je graag zou willen spreken? Kies van tevoren een realistisch aantal mensen uit dat je wil spreken. Je kunt een aantal van hen van tevoren alvast een berichtje via LinkedIn te sturen. Laat weten dat je op de bijeenkomst aanwezig zult zijn en uitkijkt naar een ontmoeting. En kijk dan meteen even waar die persoon op dit moment mee bezig is. Een goed netwerkgesprek begint met een goede voorbereiding.’

Haal meer uit je netwerk met deze 6 tips
Hoe je niet alleen jouw netwerk, maar ook het netwerk van je netwerk voor je laat werken.
Lees meer
Kies een makkelijk gespreksonderwerp

Je kunt natuurlijk je hand uitsteken en op iemand aflopen die je nog niet kent om jezelf voor te stellen. Maar wat zeg je dan? De Jonge: ‘Het allermakkelijkste onderwerp om over te beginnen is het evenement zelf. Vraag wat je gesprekspartner ervan vindt, komt hij of zij vaker op dit soort bijeenkomsten? Wat ook kan is bijvoorbeeld een complimentje geven over iets wat je aan hem of haar opvalt, bijvoorbeeld iemands mooie pak of speciale stropdas. De ander vindt het waarschijnlijk leuk dat het jou is opgevallen.’

Houd het gesprek luchtig

De meeste gesprekken lopen nadat het ijs gebroken is vanzelf, zolang jij en je gesprekspartner iets overeenkomstigs hebben. De Jonge adviseert om het luchtig te houden tijdens een netwerkgesprek. Praat liever over koetjes en kalfjes dan over harde business. ‘Zakendoen is gebasseerd op een goede relatie tussen mensen, die bouw je op door ook over andere onderwerpen te praten,’ vertelt De Jonge. ‘En dus zal je tijdens een netwerkgesprek moeten smalltalken.’

‘Bedenk vooraf open vragen en probeer anderen bij het gesprek te betrekken’

Hoe? De Jonge: ‘Vraag wat de ander bijvoorbeeld van de aanwezige sprekers vindt. Of boor een actueel nieuwsonderwerp aan, maar vermijd controversiële onderwerpen. Probeer niet alleen zelf te praten, maar stel vooral veel open vragen. Die kun je prima van tevoren bedenken als je dat lastig vindt. Komen er meer mensen bij jullie staan? Probeer hen dan ook bij het gesprek te betrekken.’

Volgens De Jonge is het natuurlijk niet verboden om over je werk te praten. ‘Zodra het gesprek loopt, kun je eenvoudig een link leggen naar je werk. Houd het luchtig, vertel bijvoorbeeld hoe de markt is in jouw regio. Maar wat je ook doet: probeer te voorkomen dat je gesprekspartner het idee krijgt dat je iets wilt verkopen.’

Eindig het gesprek altijd positief

Er zijn van die ongeschreven sociale regels. Zoals tijdens een gesprek over iemands schouder kijken om te zien of er interessantere gesprekspartners rondlopen. ‘Dat is echt not done,’ zegt De Jonge. ‘Maar het is helemaal oké als je op een gegeven moment het gesprek afbreekt omdat je ook met anderen wilt spreken. Kies dan voor een elegante wijze om het gesprek af te ronden.’

Hoe? Of het nu een boeiend gesprek was of niet, eindig altijd positief. De Jonge: ‘Zeg dat je het een leuk gesprek vond en ook nog anderen wil spreken. Dat zal iedereen begrijpen. En nog een tip: bespreek bij het uitwisselen van visitekaartjes ook meteen de vervolgstap. Zoals: ik bel je volgende week om X te bespreken. Effectiever kan haast niet.’